‘Hijo de esta tierra’ (Richard Wright)

Título: Hijo de esta tierra
Autor: Richard Wright

Alianza Editorial (2022)

Páginas: 576

Precio papel: 27,50€

Precio digital: 14,99€

Es difícil enfrentar esta crítica porque cómo explicar qué significa —y no solo desde un punto de vista lector— Hijo de esta tierra, de Richard Wright, cuando se ha dicho y escrito tanto sobre ella. Es complicado no caer en repeticiones o tópicos por lo que voy a empezar por lo que, de forma general, tiende a dejarse para el último párrafo, que en este caso no es otra cosa que mi más sincera recomendación. Una obra que no os podéis perder.

Es una novela escrita por un negro, protagonizada principalmente por negros y donde se juzga, sin miedo, a una sociedad blanca empeñada en no entender la igualdad, en no asumir sus pecados y no perdonar. Una sociedad soberbia, anclada en principios de desigualdad cuyo equilibrio se basa únicamente en la servidumbre de otros a pesar de que los negros, entonces, hablamos de los años 40, eran libres. Bueno, libres a medias porque ya sabéis que existan muchas y muy diferentes normas sobre el trato y la mezcla entre negros y blancos. Pero también es una novela sobre la ignorancia (de todos), la muerte y el perdón. Sobre los actos que provoca el analfabetismo, la constante duda y sumisión a los preceptos de otros, sean estos razonables o no, y el atraso causado por la discriminación y el rechazo.

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‘La casa al final de Needless Street’ (Catriona Ward)

Título: La casa al final de Needless Street
Autora: Catriona Ward
Runas. Alianza Editorial (2021)

Páginas: 328

Precio papel: 22€

Precio digital: 14,99€

Una lectura sorprendente. Me ha tenido fascinada desde el inicio. Sabía que no era una simple historia de monstruos y niñas desparecidas. Lo intuí nada más comenzar a leer. Había algo más; algo que subyacía bajo la trama principal, por llamarla de algún modo —del argumento con el que nos invitan a adentrarnos en la novela y que nos habla de muerte, secuestros, sospechosos y víctimas—  y que tiene que ver con la familia, el mal y la enfermedad. También con la supervivencia; sobre todo con eso. Y a pesar de intuirlo, no me esperaba lo narrado. No me lo esperaba en absoluto.

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‘Antes de que lleguen las nubes’ (Mari Jungstedt)

Título: Antes de que lleguen las nubes
Autora: ‘Mari Jungstedt
Maeva (2022)

Páginas: 376

Precio papel: 22,90€

Precio digital: 9,99€

Mari Jungstedt (Estocolmo, 1962), autora superventas de la serie Gotland, abandona su Gotland natal en su última novela y la ambienta en España, más concretamente en Málaga. En ella, nos presenta una historia protagonizada por el inspector Héctor Correa y la traductora sueca Lisa Hagel, que tendrán que investigar una serie de asesinatos en apariencia no conectados y cuya resolución, en realidad, mira al pasado.

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‘Luz de verano, y después la noche’ (Jón Kalman Stefánsson)

Título: Luz de verano, y después la noche
Autor: Jón Kalman Stefánsson
Salamandra (2022)

Páginas: 240

Precio papel: 20€

Precio digital: 8,99€

Luz de verano, y después la noche, de Jón Kalman Stefánsson, le dio a su autor el premio Nacional de Literatura de Islandia en 2005, galardón al que Stefánsson ha sido nominado en tres ocasiones. La novela, traducida a quince idiomas, ha sido un éxito y ha recibido muy buenas opiniones tanto por parte del público en general como de la crítica especializada. Sobre el éxito, debo aclarar que este ha sido más notable fuera de nuestras fronteras, lo que me entristece un poco porque es una obra de gran calidad, muy bien escrita, con una historia potente y un trasfondo intimista (no por ello deja de tratar temas o cuestiones más universales), que me gustaría que hubiera tenido un mayor reconocimiento entre el público español.

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‘12 bytes. Cómo vivir y amar en el futuro’ (Jeanette Winterson)

Título: 12 bytes. Cómo vivir y amar en el futuro
Autora: Jeanette Winterson
Lumen (2022)

Páginas: 360

Precio papel: 19,90€

Precio digital: 9,99€

Este es el primer libro que leo de Jeanette Winterson, conocida por la mayoría por su ensayo ¿Por qué ser feliz cuando puedes ser normal?, que causó un gran impacto intelectual tanto en la crítica como en el público general. Aquel ensayo, publicado en 2012, fue considerado uno de los libros del año. Del que hoy hablamos, 12 bytes. Cómo vivir y amar en el futuro, publicado hace apenas un par de meses, según The Guardian, Financial Times y Evening Standard, también lo es o lo será.

Jeanette Winterson ganó el Whitbread Award a la mejor primera novela con tan solo 24 años gracias a su obra Fruta prohibida, que fue llevada al cine. Después de aquella primera obra de éxito, Winterson ha escrito más de una decena de libros entre novelas, relatos y ensayos hasta llegar al que hoy nos ocupa, siendo candidata al Premio Booker y escogida escritora del año en 2019 por la revista Harpers Bazaar. Así, 12 bytes. Cómo vivir y amar en el futuro es su esperado último libro. Una obra que impresiona, engancha por su ingenio y por la excelente forma en la que está contada, desde una mirada feminista muy real, la revolución de la inteligencia artificial (IA).

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Una nueva forma de hacer reseñas

Cada vez son más los que se animan a hacer reseñas, lo que es de agradecer pues así es más fácil abarcar la gran cantidad de novedades que se publican cada año, pero hay quien se olvida de su carácter didáctico y constructivo; sobre todo de la parte analítica. Esto no significa, tampoco, tener que hacer una tesis cada vez que uno habla de un libro, pero sí sería de agradecer una mayor evaluación.

Así las cosas, las reseñas, en los últimos años, han sufrido una mutación hacia dos tipos o formas un tanto peculiares de llevarse a cabo que a continuación explicaré. Por un lado, nos encontramos con las que tienden a un juicio solo negativo; es decir, solo hablan de lo malo del libro. Por otro lado, están las que se hacen solo a través de fotografías donde lo que menos importa, en realidad, es el libro a reseñar.

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‘Enterrado en la memoria’ (Nicci French)

Título: Enterrado en la memoria
Autor: Nicci French
ArrobaBooks (1997/2011)

Páginas: 400

Hoy traigo la crítica de un libro que tenía pendiente desde hace unos cuantos años. Bastantes en realidad. Fue uno de los primeros ebooks que compré con mi Kindle y que por una cosa u otra, sobre todo por la vorágine de novedades y obligaciones posteriores, he ido relegando hasta la semana pasada cuando, por fin, me decidí a leerlo. Esto me ha hecho plantearme que debo hacer un reinicio de mi sistema de lecturas. Nada drástico, pero sí llevar a cabo algunos cambios que me permitan dar salida y disfrutar de todas esas lecturas antiguas que tengo atrasadas, algunas incluso al borde del olvido. Por eso, voy a intercalarlas con los libros más actuales que también tengo pendientes. Así podré, poco a poco, ponerme al día. ¿Podré? Lo voy a intentar.

Me gusta esta idea porque me da pena pensar que esos libros que un día compré, sobre todo en mis inicios en el mundo del libro digital, donde no dejaba escapar oferta o promoción alguna, se queden ahí, solos, al final de la lista, sin ser disfrutados. No, de eso nada. Todo libro, sea antiguo, esté descatalogado o solo se pueda leer ya en versión digital o de segunda mano, tiene un valor y yo voy a dárselo. Con lo que cuesta escribir y publicar un libro.

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Resumen Semana Negra 2022

Verónica García-Peña

Ha sido fantástico participar en la Semana Negra de Gijón, charlar con lectores y autores, y presentar ‘Azucre’ (Pepitas editorial, 2021), de Bibiana Candia, una novela que es la ganadora del premio Espartaco de este año y que es muy hermosa. Golpea y te abraza. Un libro que Bibiana ha escrito y estructurado con mimbres de poeta. Os lo recomiendo. Respecto a la charla, por si os la perdisteis, aquí os dejo el vídeo del acto.

Hubo también hueco para dejar mis impresiones sobre lo ocurrido en la semana en el el decano de la prensa negra mundial, ‘A Quemarrropa’, donde me adentré en las tierras de Oz. En el siguiente enlace podéis leer el artículo completo.

Este año, como el anterior,

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‘La mujer de rojo’ (Alex Beer)

Título: La mujer de rojo
Autora: Alex Beer
Maeva (2020)

Páginas: 352

Precio papel: 21,90 €

Precio digital: 9,99 €

La mujer de rojo es la segunda entrega protagonizada por el inspector August Emmerich —que investiga de nuevo en la Viena de 1920, en plena posguerra—, escrita por Alex Beer (Austria, 1977). La primera vez que escribí sobre esta autora, no os lo conté, pero Alex Beer es en realidad el seudónimo de Daniela Larcher, una autora austriaca nacida en Bregenz y residente en Viena que utiliza este nombre para firmar sus obras.

Su primer libro, El segundo jinete, tuvo mucho éxito y le hizo valedora del Premio Leo Perutz de ficción criminal, galardón otorgado a la mejor novela en lengua alemana con Viena como telón de fondo.

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‘La señora March ’ (Virginia Feito)

Título: La señora March
Autora: Virginia Feito
Lumen(2022)

Páginas: 328

Precio papel: 19,90€

Precio digital: 9,99€

Para disfrutar de esta novela, lo que hay que hacer —mi consejo—, es olvidarse por completo de toda la publicidad con la que ha sido anunciada y leerla con la mente limpia. Sé que es complicado, lo sé, pero así podremos apreciar de qué trata realmente. Se han dicho tantas cosas sobre ella, buenas y malas, que nos enfrentamos al texto contaminados y con unas expectativas, creo, demasiado altas en ocasiones. Eso, es inevitable, va a hacer que defraude a una parte de los lectores. ¿Cómo evitarlo? Como os digo, hay que intentar afrontar el texto con la cabeza vacía de ideas preconcebidas. Enfrentar el texto como si fuera el de una escritora más, dejando de lado la tan llevada y traída comparación con Patricia Highsmith. Feito es Feito. Punto.

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